Crecimiento de empleos no equivale a crecimiento adecuado de ingresos en los EE.UU.

Wider Opportunities for Women - Cuadro de información de trabajadores norteamericanos con beneficios laborales

Existen algunos que siguen sosteniendo la esperanza del Sueño Americano. Pero no por mucho tiempo.

Los datos ofrecidos por Wider Opportunities for Women- WOW, una ONG en este país, nos hace sospechar que incluso cuando el nivel de desempleo está bajando, ese engañoso crecimiento de empleo no beneficia al promedio de las familias norteamericanas.

De la proyección en el crecimiento laboral hecho por el Labor Department para el 2018, menos de la mitad de esos empleos pagarán los suficiente como para asegurar la supervivencia de los padres con trabajo y dos niños. Solo un 13 por ciento pagaría lo suficiente para sostener un hogar donde solo un padre trabaja y tiene dos hijos.

El salario mínimo no es necesariamente un salario para vivir de forma adecuada. Por ello los trabajos de bajos salarios hay que tenerlos vigilados y ellos incluyen a los trabajadores de la construcción, trabajadores de los alimentos e incluso la enfermeras registradas.

El problema está en que mientras estos puestos reciben salarios por encima del salario mínimo en los EE.UU., el reporte ha encontrado que pagan menos de lo uno de esos trabajadores necesita para asegurarse una comodidad económica.

Para justificar sus aseveraciones , WOW tomó información del gobierno, considerando los gastos mensuales de un trabajador promedio y calculado en cada una de las regiones norteamericanas.

Un trabajador soltero y sin familia debe pagar unos USD 688 al mes por arriendo, $244 para comida , $136 para cuidado de salud y otros gastos, además de $150 para cuestiones de emergencia y ahorros de retiro, indicadores que WOW considera vital para la seguridad económina de un individuo.

Sumados esos valores se consigue USD 30,012, que es lo que un soltero y sin niños debe ganar al año. Eso es casi el doble de lo que el gobierno considera el salario mínimo. Los números dicen mucho de lo que los norteameriocanos blancos temen, respecto al crecimiento hispano y para quienes un salario de $14 por hora, que es el equivalente a ese gran total anual, es solo parte de una ansiada aspiración.

Para un hogar con dos niños y en orden a ser considerado financieramente estable, ese ingreso debe ser de USD 67,920 anuales. Quién gana ese dinero en este país? Y eso es de gran impacto entre la comunidad latina que vive alrededor de los Estados Unidos.

Por más visite: The Real Poverty Line in América

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Cuando el sueño americano se ha convertido en la “pesadilla americana”

Foto de Nick Bastian en Flickr

Para el ciudadano norteamericano el vivir cómodamente era una forma de vida. Hoy, eso ha cambiado radicalmente y sin siquiera preocuparnos de los inmigrantes. Es esa clase media la que se ha empobrecido muy a pesar de los números respecto a la caída de desempleo (8.8 %) en esta semana que termina.

Recién observaba un reporte en el programa 60 Minutes de la CBS en donde se denuncia cómo los que manejaban los préstamos hipotecarios falsificaban información y firmas tan solo para justificar los préstamos y sus valores. Contrataron nombres ficticios y los hicieron aparecer como Subgerentes de entidades financieras.

El Departamento de Comercio de EE.UU. reportó que la venta de casas nuevas cayeron en casi un 17 por ciento en el mes de febrero, con un ritmo anual de USD 250.000. El precio promedio de las casas en general bajó en un 8.9 por ciento tomando como referencia febrero del año pasado. Y las ventas de las casas existentes también cayeron en un 9.6 por ciento también en febrero.

Con estas estadísticas los inversionistas quisieran estar comprando casas como locos, pero no sucede así. Han transcurrido 5 años desde que los precios de las casas llegaron a su valor máximo, en julio del 2006. Pero el mercado aún está lejos de tocar fondo, y el índice de caída se está acelerando.

Muchos analistas del mercado de la vivienda creen que podrían quedar aún unos 5 a 6 años de acumulamiento de inventarios en los balances bancarios. Mark Whitehouse del Wall Street Journal toma incluso una visión más severa. Él piensa que la reserva de casas podría estar en cerca de 9 años. La pila extensa de casas en ejecución hipotecaria de los bancos no parece disminuir, escribe.

Tomaría al menos 103 meses para descargarlo todo es inventario. Es decir, si la gente quiere adquirir su vivienda y está a la espera del momento oportuno, aún deberá esperar un poco. O mucho podrían decir otros.

Si esta superabundancia de casas (incluido las casas embargadas en posesión de los bancos y no ejecutas oportunamente) fuera descargada repentinamente sobre el mercado, los precios entrarían en caída libre y los bancos verían sus cuentas en rojo. Bloomberg escribe los siguiente en torno a ese inventario en la sombra que protegen los bancos:

Los precios están bajando, el valor de los activos de las propiedades se están secando, las ejecuciones hipotecarias están en altos récords, y el incentivo para abandonar la casa y dejar que el banco tomar la pérdida de la hipoteca nunca ha sido mayor. Todos los programas de modificación hipotecaria han sido una falla total. La Reserva Federal compró $1.7 mil millones de seguridades respaldadas por hipotecas basura (MBS) de los bancos, pero no ha levantado un dedo para ayudar a los dueños de casas. Todo el dolor de los $8 mil millones de burbuja de la vivienda ha sido colocado sobre las espaldas de la gente trabajadora ordinaria.

Una vez más los bancos. Y seguro que buscan un nuevo rescate. Cosa que Bernanke no desea seguramente.

A pesar de la rigurosidad para ahora otorgarte el crédito para vivienda, cuando los precios de las casas lleguen a subir, los dueños de una casa estarán teóricamente más aptos para gastar lo cual aumenta la actividad económica y estimula el crecimiento de la economía. No está sucediendo.

Mike Whitney es citado por LTH y nos hace notar lo siguiente: El 5 por ciento de los norteamericanos más ricos controlan más que mitad de los activos financieros de toda la nación, mientras que el 50 por ciento de abajo no tiene casi nada.

Eso quiere decir que los trabajadores y los inmigrantes a pesar de tener las casas a un costo bajo, no pueden comprarlas, o porque carecen de los ahorros, no tienen trabajo y por tanto no califican para los préstamos. Entonces, el gasto del consumidor permanecerá estancado hasta que los precios de las casas aumenten.

Los reportes recientes sobre los precios de las casas nuevas ( y conste que eso varía mucho dependiendo de la ciudad, condado o estado) prueba de que la estrategia de comprar bonos por parte de la Reserva Federal (QE2) bajo la dirección de Bernanke, es un fracaso.

Inmigración, economía, medio oriente e intervención norteamericana

Los movimientos sociales a través de toda la historia se originaron precisamente por precarias condiciones o de vida o espirituales. Así es como los griegos debieron invadir Roma y los Moros debieron abandonar su tierra. Pero en la actualidad qué es lo que motiva a la gente a cambiar de lugar de residencia, a abandonar su país de origen? Ese deseo de salir de la pobreza, inseguridad y sosobra en la que viven en sus países de origen.

Al momento ningún país a pesar de sus tasas de nacimiento, tienen las puertas abiertas a la inmigración. En el caso particular que me ocupa, los EE.UU., es una lucha diaria por jugar al gato y al ratón. Los que quieren aplicar las políticas de no tolerancia, a pesar que el mismo gobierno a dicho soportar una reforma migratoria y aquellos que quieren sobrevivir, por que siguen creyendo en las bondades norteamericanas.

Pero frente a esta panorámica, todo se complica, cuando el inmigrante decide salir del país que lo acogió por un periodo de tiempo. Decide regresar a su patria como a muchos he visto hacerlo, e incluso paisanos nuestros, para cuando llegan a su país, desubicarse y no saber qué hacer. Han perdido contacto con sus amigos, algunos de sus familiares no están y ni siquiera entienden las nuevas regulaciones impuestas por los gobiernos seudo izquierdas en estos países.

Pensaron que la situación económica que golpea a norteamérica era local y que regresando estarían mejor. Olvidaron que desde Wall Street se sigue controlando la economía mundial y que lo que suceda en Frankfurt o China está íntimamente relacionado con Nueva York. Para ellos, hay que utilizar cualesquier medio con el fin de precautelar sus intereses finacieros. No el terremoto de Japón, por que ese es un evento natural, a pesar que algunos incrédulos ya quieren echarle la culpa de eso a los Estados Unidos.

Los conflictos sociales motivados por intereses petroleros en el medio oriente le cobran factura a los ciudadanos norteamericanos, al común de los residentes, no a los millonarios, que son muy pocos. La gasolina sube y se justifica con la inestabilidad de Egipto por ejemplo, cuando para nadie es desconocido que ese país solo contribuye con el 3 por ciento de petróleo a norteamérica. Acaso esa es una razón para asustarse y meterse al bolsillo unos cuantos centavos cada vez que alguien pone gasolina?

A Tunez le jsutificaron la insurrección con el trabajo de las redes sociales, como si antes no hubieran habido levantamientos en Europa y en ausencia de Facebook. Pero en Egipto es diferente, ahí no pudieron triunfar las redes sociales y como el dictador tiene contactos amigables con gobiernos no bien vistos por la política norteamericana en centro y sudamérica, entonces había que sacar una resolución de la ONU.

Quién le cree a la ONU desde hace rato. Un aparato buracrático creado solo con interes políticos pero que no ha podido hacer realmente lo que debe estar haciendo. La única diferencia es que Obama no es Bush y al menos no se empecinó y fue solo a bombardear las defensas aéreas de Gaddafi. Es en alianza pero igual habrá muertos y aunque el señor Gaddafi deba irse, ese país quedará en ruinas.

Entonces ya aparecerán los contratistas para reconstruir Egipto. Habrá nuevo control y admistración sobre el petróleo de la zona, la gasolina en EE.UU se venderá a menos precio y el repentino levantamiento social en contra de los dictadores en Medio Oriente se habrá cesado.

Gracias a la inmigración por servir de distracción, gracias a Wisconsins por atrarer otro poco de esa atención a lucha de los sindicatos y gracias a Fukushima por prender el temor nuclear, ahora ya tenemos un nuevo mundo y podemos establecer el precio del barril de petróleo no desde la OPEP pero desde las oficinas en Wall Street.

Un solo día para la persona de la cuál todos dependemos

Doña Ignacia Sanchez Botello, en Morelia, México.

Gracias al orden y la rigurosidad es que las sociedades subsisten. Y es gracias al aporte de los seres humanos que las sociedades persisten. Pero cuando la benevolencia, servicio, afecto y buen vivir de una persona se circunscribe a un solo día, yo tengo serios problemas.

Sería hipócrita decir que cumplo mi rol de hombre abnegado. No pretendo ni de cerca. Pero lo que si busco es dejar la mercadotencia y destruir ese calendario que cada año nos recuerda que el 8 de Marzo es un día particular, un día especial, el Día Internacional de la Mujer.

Excepto la inseminación artificial, todos y cada uno de los que habitamos el planeta tierra nos originamos en el vientre de una mujer. Siendo así de básico y prioritario su rol en el mantenimiento de la progenie, es injusto declarar un solo día para ella.

Quisiera tener esos dotes que reclama Sonia: Un buen escritor es, ante nada, un maestro de la seducción.

Y seducirlo para que junto a nosotros piense, medite y escriba que la mujer es el núcleo de la sociedad y por tanto debe ser apreciada y debe tener dicho reconocimiento no solo en el mes de marzo, sino todos los días.

El utilizar este día solo para denunciar las anormalidades en la vida de una mujer o para reclamar justicia es muy propagadístico, cierto que varias mujeres viven en el vilipendio, pero no son todas. Debemos establecer un balance y enfocarnos tanto en sus logros como en sus retos.

Cuando consigamos ese balance, solo entonces , podremos decir Feliz Mujer o Mujer Feliz. Suprimiendo la palabra ‘día’. Que nuestras mujeres ( esposa, hija, madre y hermanas) hayan al menos hoy, tenido tiempo para reflexioner sobre su quehacer y sus roles en la familia y su circulo social.

Felicidades mujer!

foto: arantxamex

Supresión de la Ley de Cuidado Médico Asequible perjudicaría los hispanos en EE.UU.

Dura fue la lucha y el cabildeo para conseguir que los tres estamentos que legitiman las leyes en los EE.UU. se pusieran de acuerdo sobre una tan necesitaba reforma de salud. Pero con la llegada del otro partido (de derecha) a la Cámara de Representantes, ahora Obama tiene no solo que luchar por su conseguida reforma de salud pero negociar con los Republicanos para que le aprueben el dinero que necesita el proyecto para entrar en marcha en su totalidad.

Aunque el crecimiento económico es lento, se espera que para fin de año haya crecido al menos un tres por ciento según análisis más recientes. Pero eso no es suficiente para paliar la grave crisis financiera que enfrentan los estados de la Union Americana. En New Jersey, Wisconsins y New York se planean despidos masivos de maestros y ya se han depedido centenares de policias. Dos rubros que han llamado la atención mayoritariamente, pero no son los únicos.

Todos los estados requieren recortar gastos para ajustar sus prepuestos.

Pero en esa escacés de dinero, los que si lo tienen para hacer política son los de mayoría en el Congreso. Saben perfectamente que es casi imposible revocar la ley aprobada el año anterior para reformar la salud pero insisten en gastar el dinero en campañas que lo que buscan a toda costa es impedir que Obama se re-elija. Nunca podrá pasar esa revocatoria (de aprobarse en su seno) en el Senado que es Demócrata y por supuesto el Presidente Obama siempre echaría por tierra esos sueños republicanos.

Pero si llegara a suceder los más perjudicados serían los latinos. Se calcula que 1 de cada 3 hispanos menores de 65 años carecen de seguro médico en un país donde el cuidado de salud es sumamente caro. Solo una simple consulta cuesta US$ 100 y si entra a emergencia lo menos que debe pagar son US $500.

Con un índice de desempleo superior a los otros estratos sociales, los hispanos están condenados a sufrir las consecuencias de una revocatoria a la ley. Con esta, todos podrán tener acceso a seguro médico y no habra restricciones para enfermos con condiciones preexistentes, tales como asma y depresión, dolencias muy típicas en nuestra comunidad entre niños y adolescentes.

Son las familias hispanas las que más sufren de niveles de obesidad, enfermedades cardiacas y diabetes entre otros problemas de salud. Las latinas tienen el mayor índice en cáncer cervical. Suprimir la ley vigente significaría que las pruebas Papanicolau, las vacunas contra el virus del paiploma humano (HPV) y las momografías estarían vedadas para estas mujeres, con las fatales consecuencias anticipadas.

Existe el Carity Care para uso de muchos desempleados e incluso indocumentados, pero ese servicio solo cubre las necesidades más básicas.

foto: Captain Victor

Ecuador: Internet, sociedad y participación

Global Voices bajo la iniciativa de su editor para Latinoamérica, Juan Arellano, ha organizado el Festival de Blogs con la finalidad no de otorgar un premio a ningún bloguero pero encontrar el pensamiento original y la problemática que en este caso que el Ecuador tiene.

Otros países vecinos han participado del vento con todo éxito, Global Voices estuvo en Colombia y en Venezuela. Ahora es el turno de Ecuador.

Las bases son muy simples. Puede hacerlo cualesquier blogger ecuatoriano, local o en el extranjero. La participación se resume en responder estas inquietudes:

¿Estamos generando opinión pública? ¿Influyen los blogs y medios digitales nacionales en los medios tradicionales que son los que manejan mayor opinión pública? ¿Es productivo el debate que se genera en la digitósfera: blogs, tuits, facebook y demás? ¿Internet puede servir en Ecuador para articular acciones exitosas en el mundo físico (mingas, protestas, actividades culturales, etc.)? ¿Qué casos ha habido antes en Ecuador? ¿Qué pasos se podrían dar para que la comunicación por medio de internet sea más fluida y decisiva entre ciudadanos, empresas y políticos? ¿Cómo participas tu en internet?

El Ecuador como tal es un país donde la tecnología se encuentra en desarrollo y los ciudadanos con competencias y posibilidades para crear un blog aún es limitada. Limitada en el sentido de acceso al Internet. Desde esa perspectiva auque un grupo de bloggers estén generando opinión pública, debemos reconocer que tal nivel está en proceso también de desarrollo, muy necesario hoy que el gobierno dícese amendrentar la libertad de prensa.

Decir o no que tal discusión es productiva, es algo que solo puede ser respondido en tanto y en cuanto los involucrados así lo crean. En nuestro entender ha sido productiva y muestra de ello es que cada vez más existe un acercamiento entre los bloggers más conocidos y la prensa tradicional. Un espacio creado por los bloggers en sus páginas y redes sociales puede perfectamente ser acogido por la prensa nacional, un solo ejemplo de ello han sido las campañas en Twitter (#teamoecuador) o el que se organizó en contra de la delincuencia en Guayaquil.

Los blogueros ecuatorianos aunque en actividad reducida, han logrado con éxito una de las principales actividades creemos, los barcamp (Santa Elena). Este ha sido el pretexto para que se sensibilice su participación pero además se comparta y se conozca a quienes están detrás de cada blog y tengan la oportunidad así mismo de estar frente a frente. El Día del Blog es algo que todos los años los blogueros ecuatorianos han acogido en sus páginas, eventos como el Facebook Developer Garage Guayaquil 2009 han sido aplaudidos.

Como decíamos líneas arriba la limitada participación bloguera en Ecuador no está determinada por la capacidad de sus participantes sino por el acceso a Internet, o es inexistente o no está al alcace de la mano de aún muchos ciudadanos que tienen que escoger entre pagar un Internet Café para escribir un blog o para mantener presencia en las redes sociales.

Sin embargo de ello existen casos de desarrollo en cuanto a influencia de los blogs y los blogueros en la comunidad ecuatoriana. Un ejemplo es Celicanos, el editor de este blog trata — y lo consigue– sacar al mundo la información que de otro modo sería desconocida para el resto del mundo, desde un cantón alejado no solo de la fronteriza ciudad de Loja pero del país en general.

Existen casos en los que los blogueros ecuatorianos no solo que han unido fuerzas pero han logrado involucar a los medios de prensa y a la comunidad internacional. Uno de ellos es el tema de la seguridad ciudadana (#delitosEC en Twitter). Ecuador como la mayoría de la región andina, adolece de este problema y los ecuatorianos armadados con su cuenta en Twitter han estado denunciando este tipo actividades delictivas.

Los temas nacionales como Ley de Educación Superior, la nueva Ley de Comunicación, la Ley de Educación y las nueva reforma a la Ley de Servicio Civil y Carrera Administrativa no han escapdo a los blogueros ecuatorianos. La figura e influencia de los bloggers ecuatorianos se puede también medir por las menciones en los medios de prensa. palulo.ec y pitonizza.com gozan de esos provilegios muy frecuentemente.

Un último caso a mencionarse es el proyecto que en Quito se desarrolla para evaluar el servicio de transporte urbano, para ello se han organizado diferentes campañas y Crónica sobre ruedas ha registrado las historias mas destacadas.

Debería mencior a sinnúmero de otros blogs que sigo y leo regularmente por mi interés en Ecuador y porque son mis fuentes para el trabajo que hago en Global Voices. Pero necesito terminar este post. Así que trataré de responder la pregunta final. Llegar a a acuerdos siempre es complicado. Especialmente cuando se trata de política, muestra de ello es la presencia del gobierno de la Revolución Ciudadana por un lado y la iniciada campaña de revocación de mandato presidencial por otra. Eso solo divide a los ecuatorianos.

Las empresas aún tienen descuidada su presencia en el Internet. Hace falta el trabajo y seguimiento como el que realiza incom.ec

Los ciudadanos necesitan expresar sus ideas en blogs y redes sociales. Aportar conocimientos y experiencias y utilizarlos como medios de denuncia cuando sus derechos sean violados. Aún muchos de estos ususarios no se han dado cuenta los millones de ojos que leen y la frecuencia con la que lo hacen, en estos medios de comunicacion digitales.

Sexo en New York: Consumiendo “bodrios anglosajones megapublicitados”

A fines de Julio comentaba sobre el hecho que para muchas personas la vida no resulta tan sencilla y una de nuestras amigas nos contaba en comentarios que en países como Canadá, la actividad descrita en ese post era considerada como una forma de esclavitud.

Rosa Montero, una columnista de El Telegrafo ratifica cómo el negocio en torno al término y al concepto sexo, vende. Ella se queja de por qué el cine en latinoamérica no progresa pero cuando un cortometraje como Sexo en New York, aparece todo el mundo quien quiere dejar el sillón sobre el que ve TV y se marcha a mirar la película.

Todos censuramos las actividades de la trabajadoras sexuales pero no nos preocupamos de los consumidores. Después de todo sino hubiera demanda, tampoco existiese oferta. Por qué a los que hacen millones de dólares con películas como la mencionada o incluso en trata de blancas, la sociedad no los censura y más bien los premia auspiciando esa actividad al hacer uso de esos servicios; pero a esa pobre trabajadora se le tacha de todo?

Traduje un artículo que aún no está en Global Voices sobre cómo los chinos ven el problema, la Prostitución, Realidad, Hipocresía y Vidas Humanas. Hay un excerpt que nos llamó la atención y que puede ser el caso para muchas vidas que buscan sobrevivir en un mundo globalizado de pobreza y corrupción:

Mi nombre es Lulu, cumplo 20 este año, decir que tengo una profesión, yo realmente no tiengo una profesión oficial, soy parte del gran ejército de desempleados, no tengo trabajo, sin embargo hay algo que puedo hacer, todos los días voy a los clubes nocturnos, casas de baño, casas huéspedes para celebridades de clase alta y ese tipo de lugares. Una vez que usted escucha, ya sabe lo que quiero decir, este tipo de profesión es realmente vergonzosa, ser una **, en Hong Kong es ser una “pollita”, aquí lo llamamos mi “hermana menor”.

No me quejo de mis padres, esta es mi elección.

Soy muy bonita, tal vez como una estrella de cine o modelo, pero cuando camino por la calle, todos los hombres no puede dejar de mirarme. Si me ves tal vez podrías enamorarse de mí, pero no te casaras conmigo, porque yo no tengo trabajo y mi familia no tiene buenos medios, mi mamá está enferma y mi padre no tiene trabajo, él depende de un trabajo a tiempo parcial para sostener a la familia. Aún así, estoy muy agradecida de mis padres porque me dieron una cara bonita y un cuerpo muy bonito. Si yo fuese fea estaría aterrada de pensar que nunca sería capaz de comer. En serio, no es para nada la culpa a mis padres, es mi elección.

El penúltimo año me gradué de la secundaria, estudié con mis compañeros y tomé el examen para la universidad y lo pasé, a pesar de que fui a una escuela normal de segunda clase, pero después de todo, seguía teniendo una base sólida. Pero cuando vi la carta de aceptación me quedé inmóvil. Los precios de entrada añadido a otros cánones eran más de 10.000, ni así vendiese los huesos polvorientos de mi mamá y los de papá todavía no tendría lo suficiente. Realmente lloré, tomé secretamente la notificación de admisión y la rompí, le dije a mamá y papá no pasé, hasta le pedí a papá si podía ayudarme a conseguir trabajo. Él dijo: “Estoy despedido, ¿cómo te puedo ayudar a conseguir trabajo?”. Así que busqué mi propia manera de conseguir trabajo.