[Los Hispanos también apoyan a] Barack Obama para la re-elección

Entramos a la recta final de la campaña electoral en Estados Unidos. Pues según las encuestadora existe un empate técnico por ello se busca el voto a paso redoblado. Varios republicanos han desatendido sus filosofías y han ido tras el apoyo al Presidente. Y hoy el prominente diario neoyorquino El New York Times se ha adherido a la plataforma del Partido Demócrata. A continuación una traducción incompleta de las razones por las cuáles los hispanos en Norteamérica también deben el apoyo a su presidente.

Obama para la re-elección en el 2012 – Foto de ‘jurvetson’ en Flickr.

La economía se está recuperando lentamente de la crisis del 2008, y el país podría sufrir otra recesión si las políticas equivocadas se afianzaran. Los Estados Unidos está circunscrito en regiones inestables que fácilmente podrían terminar en un verdadero desastre. Un asalto ideológico de la derecha ha comenzado a socavar la ley de reforma de salud fundamental aprobada en el 2010. Esas fuerzas están erosionando el acceso de las mujeres a servicios de salud, y su derecho a controlar sus vidas. Casi 50 años después de la aprobación de la Ley de Derechos Civiles, los derechos de todos los estadounidenses se han disminuido por la determinación del la derecha de negar los beneficios de matrimonio a un grupo seleccionado de nosotros. Sorprendentemente, incluso el derecho a votar muy está siendo desafiada.

Ese es el contexto para las elecciones del 6 de noviembre, y tan claro como está, la decisión es muy clara.

El presidente Obama ha mostrado un firme compromiso con el gobierno para ayudar a fomentar el crecimiento. Ha elaborado políticas sensibles de presupuesto que no se dedican a la protección de los poderosos, y ha trabajado para salvar la seguridad social y proteger a los indefensos. Obama tiene impresionantes logros a pesar del implacable muro erigido por la negativa de los Republicanos del Congreso tan empeñados en detenerlo que se corría el riesgo de llevar a la nación a la depresión, han mantenido su credibilidad en niveles bajos, y han obstaculizado la recuperación económica.

Mitt Romney, el ex gobernador de Massachusetts, ha llegado hasta aquí con una astucia que le permite decir lo que piensa que el público quiere escuchar. Pero él se ha vinculado a las fuerzas ultraconservadoras que controlan el Partido Republicano y enarbola sus políticas, incluidos los recortes presupuestarios imprudentes y las ideas de engaño ya desacreditadas de hace 30 años. Los votantes pueden todavía estar confundidos acerca de la verdadera identidad de el Sr. Romney, pero saben que el Partido Republicano, y una administración Romney reflejaría su agenda. La selección del Sr. Romney del representante Paul Ryan como su compañero de fórmula, dice mucho acerca de eso.

Hemos criticado las decisiones individuales de política que el señor Obama ha hecho en los últimos cuatro años, y hemos sido impacientes con su falta de voluntad para lanzarse a la lucha política. Sin embargo, se sacudió de la indecisión que le costó el primer debate, y se acerca a la elección claramente listo para las batallas partidistas que seguirían a su victoria.

Estamos seguros de que desafiará a los Republicanos en la batalla del “acantilado fiscal” incluso si eso significaba convencerlos, dejando que los recortes fiscales de Bush expiren y obligándolos a enfrentar el secuestro presupuestario que ellos crearon. Elegir a Romney eliminaría toda esperanza de reducción del déficit que incluiría mayores ingresos.

En la atmósfera venenosa de esta campaña, puede ser fácil pasar por alto muchos logros importantes de Obama, incluyendo el impulso a los estímulos económicos, el rescate de la industria automotriz, la mejora en los estándares de eficiencia del combustible, y realizar dos muy buenas nominaciones para la Corte Suprema.

Atención Médica

Obama ha conseguido las reformas de salud más amplias desde la aprobación del Medicare y Medicaid en 1965. La ley de reforma da un gran paso hacia la cobertura universal de salud, un paso final en el contrato social.

Es sorprendente que el Sr. Obama y los Demócratas en el Congreso fueran capaces de conseguir la aprobación de un proyecto de ley más allá de la oposición republicana. Sin embargo, las distorsiones propagandísticas de los republicanos de la nueva ley, les ayudó a recuperar el control de la Cámara, y ahora están decididos a derogar la ley.

Eso eliminaría los muchos beneficios que la reforma ya ha dado: Permitir que los jóvenes menores de 26 años permanezcan en las pólizas de sus padres, menores costos de los medicamentos para las personas con Medicare que son los grandes consumidores de medicamentos con receta; inmunizaciones, mamografías y anticonceptivos gratuitas, la prohibición de por vida a los límites de pagos por parte de las aseguradoras. Las compañías de seguros no pueden negar cobertura a los niños con condiciones preexistentes. A partir del 2014, las aseguradoras deben aceptar a todos los solicitantes. Una vez que estre en vigencia, la nueva ley comenzará a controlar los costos de atención médica.

Romney no tiene un plan para cubrir a los no asegurados más allá de su asumpción insensible que ellos van a utilizar las salas de emergencia. Él quiere usar los programas de cupones para elevar más los costos de Medicare a sus beneficiarios y bloquear beneficios para elevar más costos de Medicaid a los estados.

La Economía

Obama impidió otra Gran Depresión. La economía estuvo erosionada cuando asumió el cargo en enero del 2009. Desde junio de ese año ha estado creciendo, y ha seguido así desde entonces (aunque a un ritmo que decepciona a todos), en gran parte gracias a las intervenciones del Sr. Obama lideró, como la ley de estímulo de $84 mil millones. Los republicanos dicen que ha fallado, pero ha creado y conservado 2,5 millones de empleos y ha evitado que el desempleo llegue al 12 por ciento. La pobreza habría sido mucho peor sin los miles de millones gastados en Medicaid, cupones de alimentos y subsidios por desempleo.

El año pasado, Obama presentó un plan de trabajo que incluye el gasto en reformas escolares, proyectos de reparación de carreteras y puentes, ayuda para los estados, y más. Fue bloqueado por los republicanos. Contrario a las afirmaciones del Sr. Romney, Obama ha hecho cosas buenas para los negocios pequeños – como promoverlos a través de más deducciones fiscales para equipos nuevos y recortes de impuestos temporales por la contratación de desempleados.

La regulación financiera Dodd-Frank fue un hito importante. Sigue siendo un trabajo en proceso, pero estableció la Oficina de Protección Financiera al Consumidor, que inició la reforma del mercado de derivados, e impuso mayores requisitos de capital para los bancos. Romney quiere derogarla.

Si es reelegido, el Sr. Obama estaría en condiciones de dar forma a la “gran negociación” que finalmente podría combinar estímulos como la ley de empleo con una reducción del déficit a largo plazo que incluye dejar que los recortes fiscales de alto impacto de la era Bush expiren. El estímulo debe ser lo primero, y la reducción del déficit cuando la economía se fortalezca. Obama no ha sido tan agresivo como nos hubiera gustado haciendo frente a la crisis de vivienda, pero ha incrementado sus esfuerzos en las modificaciones de refinanciación y préstamos.

El plan económico del Sr. Romney, de lo que se sabe sobre este, es regresivo, se basa en grandes recortes de impuestos y desregulación. Ese tipo de plan no fue la respuesta después de la crisis financiera, y no va a crear prosperidad en general.

Derechos Civiles

El hecho extraordinario de que la elección del Sr. Obama en el 2008, no marca el comienzo de una nueva era post-racial. De hecho, el trasfondo constante de racismo en la política nacional es verdaderamente preocupante. Obama, sin embargo, ha revertido políticas de la administración Bush que han erosionado los derechos al voto de las minorías y ha luchado por leyes, como las de Arizona, que buscan convertir a los inmigrantes indocumentados en una casta de criminales.

La odiosa regla militar “no preguntes, no lo cuentes” finalmente fue eliminada, bajo la dirección de la administración de Obama. Aún quedan grandes obstáculos a la igualdad que deben derribarse, incluyendo la Ley de Defensa del Matrimonio, la ley federal indignante que atenta contra los derechos de los homosexuales y lesbianas, incluso en estados que reconocen esos derechos.

A pesar de que le tomó a Obama un tiempo para hacerlo, se sobrepuso a sus dudas sobre el matrimonio homosexual y le declaró su apoyo. Ese apoyo ha ayudado a impulsar movimientos de todo el país sobre la igualdad en el matrimonio. Su Departamento de Justicia también ha dejado de defender la Ley de Defensa del Matrimonio frente a los problemas constitucionales.

Romney se opone a los matrimonios homosexuales y apoya la ley federal, que no sólo niega beneficios federales y el reconocimiento de parejas del mismo sexo, sino que permite a los estados hacer caso omiso a los matrimonios realizados en otros estados. Su campaña declaró que el Sr. Romney no se opondría si los estados también prohíben adoptar por parte de parejas del mismo sexo y restrinjan los derechos de estos para visitas a hospitales y otros privilegios.

Romney ha tenido cuidado en evitar los esfuerzos de algunos republicanos para penalizan el aborto, incluído el caso de mujeres que han sido violadas, incluso por miembros de la familia. Él dice que no se opone a los anticonceptivos, pero se ha comprometido a negar fondos federales para Planned Parenthood, del que millones de mujeres dependen para su planificación familiar.

Por estas y muchas otras razones, con entusiasmo apoyamos al presidente Barack Obama para un segundo mandato, y expresamos nuestra esperanza de que su victoria estará acompañada por un nuevo Congreso dispuesto a trabajar por políticas que los estadounidenses necesitan.

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La deuda nacional de los Estados Unidos – Parte II

En lenguaje coloquial se dice que cuando el hambre entra por la puerta, el amor sale por la ventana. Esto para establecer el parámetro doméstico y básico de cuan importante es el aspecto financiero y económico no solo en la familia pero en la sociedad en general y al cual todos estamos llamdos a comprender y aplicar sabiamente para un amejor superviviencia nuestra y la de los de nuestro entorno.

Hace unos mesew les presenté la primera parte de cómo la Casa Blanca se está quemando debido a la crisis económica que empezó el 2007 y de la cual aún los norteamericanos aún no han salido.

Y es que a pesar de los préstamos a los principales causantes de dicha crisis, el estado (norteamericano en este caso) ha estado en completo despliegue justo en esta época, como la fuente de seguridad para los que menos tienen. No hablamos de Bill Gates, Warren Buffet o los Walton, ni de los hermanos Koch, pues ellos difícilmente necesitan ninguna ayuda estatal.

Para entender el tema del déficit y los compromisos que la sociedad y los políticos necesitan enfrentar para bajar la deuda a almenos el 50 por ciento del PIB de los EE.UU., en los próximos años, es necesario establecer el tipo de sociedad que deseamos. Necesitamos una sociedad en la que la inovación , la creatividad y el trabajo duro sean el emblema de orgullo de esta nación pero sin olvidar a aquellos con necesidades extremas para que no pasen hambre y vivan en el desamparo. No podemos olvidarnos de ese 47 por ciento del que habla uno de los candidatos presidenciales.

La idea de que responsabilidad fiscal significa grandes recortes en el gasto en los rubros de Seguro Social y Medicare no son simplemente falsos. Pero eso tampoco quiere decir que no debamos todos contribuir para que el estado como tal no sucumba y ocurra lo que está sucediendo con otrora respetables economías, a decir: Irlanda del Norte, Grecia y España. La situación es muy simple, cada vez que existen reducción del gasto, este termina afectado al pueblo en el largo plazo. Eliminar ‘malos’ programas gubernamentales para balancear el presupuesto es simplemente una quimera.

Cuando dije que todos debemos contribuir estaba hablando de impuestos. Los EE.UU es uno de los países más ricos del mundo, pero donde se paga menos impuestos que otros países ricos e industrializados. Para el colmo otros evaden impuestos (transnacionales), los más ricos pagan menos que la clase media de manera proporcional, y existen los que no pagan nada al cobrar por servicios al contado (indocumentados).

Desafortunamente, puesto que algunos que leen este artículo pueden mal juzgarme, la única manera de cubrir ese trillón en el déficit actual, es elevar impuestos, reducir el gasto o una combinación de los dos. Solo que los que legislan tienen diferentes opiniones de cómo reducir ese gasto. O prefieren el sainete político antes que asumir el rol que el pueblo les asignó.

Tal como lo proponen los  Republicanos, el reducir beneficios sociales en los dos principales organismos arriba mencionados, buscan mantener los impuestos bajos. Pero esa redistribución solidaria se da desde los pobres hacia los ricos. Lo que buscamos es que se mantengan al menos los beneficios actuales, subir impuestos significa una redistribución desde los ricos hacia los pobres. Asumiendo eso sí, que dichos incrementos de impuestos sean progresivos.

Recuerde usted que la deuda externa y el déficit son solo números!  Una deuda nacional de 10 trillones le puede significar a cada norteamericano una deuda de $ 30.000.  Sin embargo eso no significa que alguien venga a cobrárselos.

Por qué el ciudadano debe preocuparse de su deuda nacional?

El gobierno es como una familia (peyorativamente hablando).  Los gobernnates deben operar bajo sus propios límites, tal cual una familia lo hace.  El gobierno como representante del estado debe traer más ingresos para cubrir sus gastos, si no lo hace, debe reducir los gsatos, es decir balancear su presupuesto.

Aunque el gobierno en realidad tiene otras opciones que una familia, el ejemplo sirve. La gestión gubernamental puede llegar subir impuestos e imprimir más dinero si quiere. Pero si imprime más billetes, podría generar inflación y ese no es el punto.

Pero estamos asumiendo que la administraciónun de un estado es como llevar una familia.  Las familias generalmente gastan más de lo que producen en un determinado año.  Y equilibran su presupuesto pidiendo dinero. Estas familias entran en ‘déficits’ para pagar la casa, un carro, la universidad, emergencias médicas y otras cosas. Nadie le puede prohibir a una familia que se endeude.

Incluso en el S&P 500 es cierto esto. Las compañías agrupadas en este grupo de Wall Street, tienen muchas mas deudas que equidad (dinero). Eso significa que  estas compañías piden ingentes sumas de dinero para  invertir en nuevos proyectos o simplemente para comprar de nuevo stock. Es la razón por la que se adquiera una deuda. Pero los EE.UU deben sostener a los más necesitados, ese ese un buen negocio?  El Departamento del Tesoro puede incrementar impuestos, imprimer dinero o fallar en su promesas sobre los bonos del Estado, para traer ingresos.

En otras palabras, el gobierno norteamericano siempre puede pagar su deuda pidiendo más dinero a través de su bonos.  El gobienro federal de los EE.UU. aún goza del mejor crédito en el mundo y por eso todos quieren comprar bonos de los Estado Unidos.

El tema es que nosotros como parte de esta generación podemos consumir todos nuestros ingresos, vivir felices ahora o podemos ahorrarlo fomentando el crecimiento económico que eventualmente beneficiará a nuestros nietos en el 2070. Así que importa más cómo el gobierno se gasta el dinero que cómo financia dicho gasto. Actualemnte como una forma de impulsar la economía se castiga el ahorro y se privilegia el gasto.

Eso explica porque las tasas de interés a corto y largo plazo apenas promedien en 1 por ciento anual!

El sostener el Seguro Siocial y el Medicare implica acumular carga sobre la espalda de futuras generaciones. Los jóvenes cediendo ingresos a los mayores. Pero los jóvenes dependen de lo que la sociedad capitalsita se conoce como productividad.

El estandar de vida de una sociedad depende del volúmen total de productos y servicios que puede producir por persona. Y el secreto para un mejor estilo de vida es la productividad. Si cada trabajador es capaz de producir más productos y servicios que lo que produjo el año anterior, entonces  habrá más de todo para todo el mundo. Y la producticidad en los EE.UU se ha cuadruplicado desde que existen datos atrás en 1947.  Esa producitivdad crece al nivel del 2.3 por ciento anual en promedio.  Eso sería suficente para pagarles a nuestros futuros retirados.

Después de todo esto queda un tautología. Ahora que el crecimiento económico es lento y los déficits son altos, la gente debate si es mejor incrementar el gasto y recortar impuestos para estimular la economía y a la vez incrementar el déficit; o, recortar el gasto, incrementar impuestos para reducir el déficit  a costa de limitar el crecimiento económico del país. Una adeuda creciente y un continuo pedido de dinero producen intereses más altos, disminuyen el crecimeinto económico y nos deja mal parados todos.

En la otra mano, cada vez que el crecimiento disminuye y los déficits crecen, necesitaremos recortar servicios del gobierno y realizar reducciones aunque modestas al Seguro Social y al Medicare.

La solución a este galimatías decidirá si el país como el cual no hay otro, con dos siglos de responsabilidad fiscal, siga la senda de Grecia actual.  Los EE.UU no es inmune a las crisis fiscales, No ocurrirá pronto pero nadie sabe cuando podría suceder si nuestros lídres no se desprenden del partidismo y piensan en la sociedad en general. Que los ricos paguen un poco más y no empujen leyes que beneficie a los adinerados únicamente.

Ultimadamente el propósito del gobernante de turno es mejorar la vida de sus habitantes, no establecer un balance en su presupesto. Con la crisis actual casi nadie ahorra. Y tampoco tiene sentido con tan bajas tasas.  Todo el dinero producido se utiliza en el consumo.  El promedio de ahorro en la década del 70 era de 9.6 en un hogar norteamericano y de ahí empezó a disminuir a partir de los 80 hasta alcanzar su punto más bajo cuando empezó la crisis en el 2007, a un nivel del 1,5 por ciento en cada hogar norteamericano.

En tiempos de ausencia de certeza económica todos quieren dólares norteamericanos. No euros, no yuan, no yenes! Si el dólar sigue con su domino global, podemos estar seguros. Pero si esa demanda disminuye, lo cual bien podría predecirse para los próximos 30 años.

La deuda actual representa un 70 por ciento del PIB y podría saltar a un 76 en el 2021.  Y este país puede soportar según datos del Fondo Monetario Intrenacional un shock que le lleve a un incremento del 50 por ciento de la deuda respecto de su PIB. Pero no toleraría un shock del 100%.

Es tiempo de movernos de la falsa idea de ser ricos solo en ‘papeles’, preocuoparnos menos del consumo y concentranos un poco más en el ahorro. Puede que los políticos en Washington no decidan apropiadamente y debamos utilizar nuestros ahorros, porque si es así, ni habrá Seguro Social, peor Medicare para cuando nuestros hijos sean ancianos.

Y en este noviembre usted puede influir en curso de la historia de los EE.UU.

Viacrucis del Migrante — Exposición y Libro Digital

“Todos somos migrantes en este gran universo: todos los seres humanos que habitan el mundo, ahora mismo nos trasladamos a alguna o parte del cosmos a bordo de la gran nave llamada  Planeta Tierra” – Sigifredo Camacho Briceño.

Riempatrio, tema principal de Viacrucis del Migrante: Un inmigrante retorna a su patria. Por ello la bandera y un Jesús muerto.

Encontrar el vínculo preciso entre el arte y la realidad parece un tema complicado para el común de los ciudadanos. No para el artista. No para el pintor.

Formado en una de las prestigiosas universidades del Ecuador, la Universidad Técnica particular de Loja, Sigifredo Camacho Briceño ha sido capaz de no solo de contribuir y desarrollar las artes plásticas y la escultura, sino llevarla a escenarios internacionales.

El periodista y escritor Jaime Celi Correa se expresa así del artista: “Su obra participa del expresionismo romántico-abstracto, del realismo dinámico-patético, de elementos cinéticos y más elementos de ya consagradas tendencias pictóricas. En ella encontramos, básicamente un ponderado tratamiento de los recursos, luz y sombra, espacio y dimensión”.

Camacho ha recibido varios reconocimientos  como consecuencia de su trabajos, entre ellos murales, retratos al óleo, exposiciones y la reciente Viacrucis del Inmigrante que dio inicio en Roma (Museo de San Bartolomé) el pasado diciembre, en la Scuderie del Quirin.

En esta oportunidad sus obras van a Polonia. La muestra de 28 obras incluido un retrato del Papa Juan Pablo II estará disponible en la Arquidiócesis de Varsovia a partir del 31 de Mayo, 17H00, hora local. Pero conjuntamente con esto el artista tiene previsto el lanzamiento de su primer libro digital bajo el mismo nombre La Viacrucis del Migrante.

Lienzo que el pintor espera donar el día de la inauguración de la exposición a la Arquidiócesis de Varsovia, capital del país de origen de Karol Wojtyła

El ebook estará muy pronto disponible para descargarse pero hemos tenido la oportunidad de leerlo.  El mismo recoge las muestras de pintura donde se aprecia el dolor y el sacrificio que significa emigrar, así como la visión de otros expertos en el arte y amantes de la obra del pintor.  Está escrito en tres idiomas: italiano, polaco y por supuesto español. Contiene el aval y la presentación de Fabián Valdivieso Eguiguren, embajador del Ecuador en Polonia; Lodovico Gierut, crítico de arte, periodista y escritor; Roberto Valcamonici, crítico de arte y docente universitario; y,  Marcela Velasteguí Herrera, Ministra del Servicio Exterior del Ecuador ante la Santa Sede.

La migración es el tema que se aprecia en todos los lienzos del artista,  materia de exposición, asociados a su vez, con escenas del Viacrucis. Ambos temas conjugados a través de un argumento común: las peripecias, el  sacrificio y los sinsabores que viven aquellos que dejan su patria. Lodovico Gieriut,  además fue uno de los comisarios en la exposición en Roma.  Manifestó haber descubierto en Camacho, “el talento versátil del verdadero artista”.

El artista en diálogo con este medio dijo sentir que en su país los artistas no tienen todo el soporte que se necesita. A pesar de ello son las embajadas del Ecuador las que han patrocinado las exposiciones pictóricas citadas.

Sigifredo Camacho así mismo espera poder sensibilizar la idea y concepción del inmigrante en los Estados Unidos. Es la intención del artista poder exponer su obra pictórica en este país de manera primordial en la Gran Manzana.

Camacho reside actualmente en Seravezza, Italia.

La deuda nacional de los EE.UU. Futuro y pespectivas. Parte I

Los EE.UU. es la potencia más poderosa del mundo desde el punto de vista militar y económico. El dólar a pesar de la crisis económica sigue siendo la moneada de la economía global. Al 2011 la deuda nacional de los Americanos o norteamericanos más propiamente dicho, ascendía a los 10 trillones pero el interés por esa deuda fue apenas 200 billones anuales, lo cual a su vez solo representa el 10 por ciento de lo que el gobierno cobra por impuestos durante un año.

Cómo es posible que el país más poderoso del mundo tenga tan alta deuda y hasta un déficit presupuestario?

Algo que hay que entender es que cada vez que los políticos reducen los impuestos, eso se traduce en incremento de deuda externa. El déficit en el presupuesto nacional para el 2012 y en que estuvieron enfrascados Demócratas y Republicanos, fue de mas de un trillón (1,3 = diferencia entre los 3,5 trillones de gasto y los 2,2 obtenidos por ganancias). Por lo cual es muy importante controlar el gasto público. El debate se centra en si vale la pena incrementar el gasto federal en rubros que son beneficiosos para el pueblo como el Seguro Social, Medicare, y Medicaid.

Uno de los problemas es que los norteamericanos desconocen cómo gasta el gobierno el dinero del presupuesto. Muchos dicen no recibir nada de ayudas cuando reciben servicios de Medicare y cobran su cheque en el Seguro Social, por ejemplo. No conocen que el 20 por ciento del gasto federal va al Seguro Social y el 13 al Medicare.

Cada vez que un país tiene un déficit debe pedir dinero, en el caso de los EE. UU vendiendo bonos federales. Esa deuda se sigue acumulando a la deuda nacional. Aunque los déficit son fluctuantes debido a la características de la economía, también es cierto que mientras mayor es la deuda mayores son los intereses a pagar. Pero es la economía la que genera los recursos para pagar dicha deuda, así que lo que realmente cuenta es esa deuda en proporción a la economía más comúnmente conocido como Producto Interno Bruto (PIB). O el valor de todos los productos y servicios producidos por un país en un determinado año.

Para el 2010 los EE. UU. tenía una deuda nacional de 9 trillones (unos 29 mil dólares por persona, lo cual equivale al 62 por ciento de su PIB). Por ello los norteamericanos están de acuerdo que se debe reducir el gasto particularmente en programas que no son necesarios e indispensables. No debe tocarse el Seguro y el Medicare pero sí puede reducirse el de la ayuda internacional que aunque muchos creen que es mayor, esta es de apenas el 1 por ciento del presupuesto nacional.

Tipos de gasto

Existe un gasto que se llama primario y que para el caso representan los 3,3 trillones de los que hablábamos arriba. Pero este gasto se clasifica en gasto obligado y gasto a discreción. El gasto discrecional es aquel que depende de la aprobación del Congreso norteamericano cada año fiscal. Estos gastos incluyen los que se realizan en defensa, cuidado de salud de los veteranos, educación y vivienda. El obligado como su nombre lo indica, no requiere de la aprobación del Congreso. Generalmente el gasto obligado va a programas como el Seguro Social, Medicare, Medicaid y estampas de comida.

Es el gasto obligado el que domina el presupuesto federal. En el 2010 fue de 1.9 trillones o el equivalente al 59 por ciento del gasto primario, distribuido así: Seguro Social ($701 billones), Medicare (446 billones) y Medicaid (273 billones). A partir de 1962 el gasto obligado subió de un 28 por ciento al 59 por ciento en el 2010 y se espera que para el 2021, y siendo muy conservadores ese porcentaje sea más de las dos terceras partes de este mismo gasto.

Existe un dato importante a considerarse. Los impuestos sobre el salario destinados al Seguro Social tienen un tope que es de $106,800, al 2011. Es decir que todos aquellos que ganen más de eso anualmente (es decir los ricos de este país) ya no pagan impuestos. El impuesto al Medicare en cambio no tienen limites y se cobra sobre todo el valor del salario.

Todo esto significa que los impuestos de nómina son regresivos: la clase pobre y de clase media pagan un porcentaje mayor que los ricos. Por ejemplo, si alguien hace 50 mil al año llega a pagar un 15,3 de su salario o sea $7,650. Pero alguien que haga 200 mil solo paga $19,043 en impuestos de nómina debido al límite de pago que tabulado representa solo un 9,5 por ciento de sus ingresos. Son los pobres y la clase media los que pagan el servicio de retiro y medicare de algunos poderosos en este país, que sí lo cobran. Sin embargo de todo de acuerdo al Tax Policy Center, el sistema de cobro de impuesto en su conjunto permanece ligeramente progresivo de acuerdo con esta tabla.

El déficit debe ser entendido como la deficiencia que tiene el estado para suplir sus gastos. Los ingresos para el país entonces provienen de los impuestos individuales, las contribuciones al Seguro Social, los impuestos de las corporaciones y otros impuestos como los de los cigarrillos, alcohol, gasolina, aduanas, y los provenientes de los estados adherentes. Las corporaciones entonces se preocupan más por reducir sus impuestos que según ellos, están en el segundo lugar de los más altos entre los países desarrollados. Por cada dolar invertido las corporaciones pagan 35 centavos. Y eso cuando no se la exime de pagarlos debido a acuerdos fiscales y políticos. O pagan realmente poco.

Lo que debemos entender y que los políticos no lo dicen claramente, es que una reducción de impuestos significa menos ingresos para el estado y por consiguiente más déficit conjuntamente con un incremento de la deuda externa. Mientras los millonarios se le pone un limite para el pago de sus ingresos, son ellos mismos los que ven sus impuestos reducidos no como individuos sino como empresas y corporaciones. De esa manera asaltan los fondos con lo que operan servicios sociales como el Seguro Social y Medicare. En 1983 el 10 por ciento de ingresos por concepto de salario (aquel que sobrepasaba el límite taxable) no estuvieron sujetos a impuestos. En el 2010 fue del 16 por ciento.

La salud a expensas de las decisiones políticas en Washington

Ya en el 2010 el Seguro Social no tuvo dinero para pagar los beneficios de sus participantes. Y con una población que envejece (la esperanza de vida de un norteamericano creció de 75, 3 en el 90 a 77, 9 en el 2007) eso se complica. La ausencia de dinero para suplir los beneficios del Seguro Social significa que la relación retirados/trabajadores sigue bajando y la esperanza de vida crece. Mientras esto tiene menos efecto sobre el presupuesto es el Medicare el que ofrece un crecimiento desmedido, mayor a la inflación y a la economía misma del país. Esto a pesar de que los EE.UU paga el doble por persona en cuidados de salud que los países industrializados pero los resultados son mediocres para llamarlos de la mejor manera.

El balancear los presupuestos venideros parece no ser de interés cuanto recortar el gasto público. Pero se pretenden detener el gasto recortando el gobierno administrativo que no es muy extenso y bajando taxes. Si se suspenden los beneficios de esos recortes aplicados en el 2001-2003 durante el gobierno de Bush la economía tiene esperanzas de balancearse, sino este país seguirá en una espiral de desfinanciamiento que para el 2035 sobrepasaría el 100 por ciento. Es esto lo que debemos tener claro ahora que se vienen las nuevas elecciones presidenciales en los EE.UU., independientemente de si Obama o Romney gana las elecciones.

Nota del editor: Los datos pueden ser contrastados con la investigación realizada por Simon Johnson y James Kwak, aparecidos en el libro: White House Burning. The founding fathers, our national debt and why it matters to you.

Foto de Mladen Antonov.

El estado de Nueva Jersey es el destino de los más altos funcionarios del gobierno ecuatoriano

Consul Jessica Escala junto al Abogado Ginarte durante el informe de labores a finales del 2011

No es Miami, tampoco Washington. Ni siquiera Nueva York. Es Nueva Jersey donde se están generando las más importantes discusiones y proyectos en beneficio de los ecuatorianos residentes no solo en EE.UU., pero en el exterior.

Bajo la dirección de la Dra. Jessica Escala Maccaferri, Ministro Cónsul General de NJ y PA, desde el año 2007, el consulado ubicado a solo pasos de la estación de trenes en Newark, es considerado como un ‘consulado modelo’, por su iniciativa, la puesta de marcha de programas a través de la autogestión, la incorporación de proyectos, y una atención personalizada.

Hemos tenido la suerte de atender dos reuniones. Con las novedad que en ninguna pudimos apreciar la presencia de la Cónsul. El 9 de enero en una reunión con dirigentes locales para discutir la educación de los inmigrantes en los Estados Unidos, atendiendo la visita del Rector de la Universidad Nacional de Loja y la invitación de Diego Munoz, Presidente de la Ecuadorian American Chamber of Commerce in New Jersey.

La otra ocasión fue el 18 de Febrero para escuchar las ofertas de La Secretaría Nacional de Educación Superior en la persona del Dr. Héctor Rodriguez; bajo la gentil invitación de Linda Machuca, la Asambleísta por EE.UU., y Canadá.

En las dos ocaciones puedo confirmar que hemos salido fortalecidos de esas reuniones.

Generalmente los representantes del gobierno ecuatoriano realizaban visitas oficiales a Washington DC y a New York por tratarse de los destinos político comerciales de mayor interés. Sin embargo de esto, New Jersey poco a poco ha ido captando la atención de estos mismos representantes.

El Consulado de New Jersey ha jugado un rol muy importante. Además de su estilo de diplomacia con solo 8 empleados en sus oficinas ofrece servicios personalizados y hasta otros adicionales como la impresión de pasaportes para el resto de consulados ecuatorianos en Estados Unidos (exceptuando New York y Los Angeles), y los consulados ecuatorianos en Canadá y Tel Aviv.

Eventos como las Noches de Arte y Cultura destacan entre las labores del gobienro ecuatoriano en Nueva Jersey. El mismo presidente Correa ha estado en este Estado ya por dos ocasiones, una de ellas atendiendo una de las Noches de Arte y Cultura en el Teatro Ritz de la ciudad de Elizabeth.

Lenin Moreno, actual Vicepresidente del Ecuador, ha elegido NJ para el lanzamiento de del programa ‘Manuela Espejo’ con el fin de atender a los emigrantes ecuatorianos con discapacidad, evento que tendrá lugar el próximo 9 de marzo en el auditorio del Essex County College en Newark, NJ.

En el comunicado de prensa del Consulado del Ecuador en Nueva Jersey manifiesta además que el 15 de marzo, la embajadora en los los Estados Unidos, Econ. Nathalie Cely visitará también New Jersey de manera oficial y constituirse en huésped de honor del evento Noches de Arte y Cultura.

Otras autoridades que han compartido con la comunidad ecuatoriana radicada en el Estado Jardín han sido: el Canciller Ricardo Patino, ministros como María Fernanda Espinosa, José Francisco Cevallos, Lorena Escudero, Francisco Hago; Asambleístas Linda Machuca y Blanca Ortiz, representantes de instituciones como: SENAMI, Correos del Ecuador, CAE, Registro Civil, IESS, SRI, entre otras.

Aleph, el nuevo libro de Paulo Coelho

La semana pasada el novelista brasileño de 64 años anunció su última novela, “Aleph”, un libro que cuenta la historia de su propia epifanía durante una peregrinación a través de Asia en el 2006 sobre el ferrocarril transiberiano. (Aleph es la primera letra del alfabeto hebreo, con muchos significados místicos.)

Aunque presentado en los EE.UU. a finales de septiembre, el libro ya ha alcanzado el puesto número uno en países como Brasil, Turquía, España y Finlandia. Coelho habló con Meredith Engel de Metro.us desde Ginebra, Suiza.

He leído que le tomó cuatro años para reunir el material para este libro, pero sólo tres semanas para escribirlo. Cuénteme sobre el proceso de poner todo esto junto.

Decidí viajar por tres meses, sin parar, y entonces así he vivido, cosas que son muy difíciles de explicar en un libro. Hace un año, me dije a mí mismo: “Yo nunca voy a escribir sobre esto, es imposible de explicarlo.” Y entonces hace un año estaba hablando con mi agente y le dije: “Yo no voy a publicar un nuevo libro, no tengo ningún tema”. Ella dijo, “Nunca va a escribir sobre este Aleph?”, le dije que no, porque era imposible. Y luego, cuando regresó a Ginebra, no sé lo que me pasó, pero me senté en la computadora y me puse a escribir, y así lo escribí en tres semanas. Cuando ella me llamó de nuevo, dos semanas y media más tarde, le dije: “Sabes que del libro que dije que nunca iba a escribir? Estoy casi en el final del mismo. “Es como algo que tr provoca en el alma. Me di cuenta que este libro está escrito por mi alma.

¿Estaba nervioso de compartir muchos detalles íntimos acerca de su vida?

Estaba nervioso, pero un poquito incómodo. Realmente sentí, “Oh Dios, mejor debo parar aquí, debo detenerme aquí”, y entonces me dije: “Esto es tan inútil. Usted pone su alma en ello o no la pone. Usted no puede decir la verdad a medias. La verdad a medias no es toda la verdad. Sólo di lo que tengas que decir, y confía en tus lectores. ”

Usted tiene una relación muy especial con una mujer, Hilal, en este libro. ¿Cuál fue la reacción de su esposa al saber acerca de eso?

Muy positivo, oh Dios.

¿Su esposa nunca se enojó por la relación entre usted y ella?

No, no, no, no, no. Somos muy honestos el uno con el otro, por lo que si algo hubiera pasado se lo habría dicho. Ella es mi pareja. Ella es el amor de mi vida. Ella quiere lo mejor para mí, así que ¿por qué debería estar incómoda o infeliz si ella sabe que pongo mi alma en el libro?

¿Cuándo fue la última vez que habló con Hilal?

Bueno, fue por teléfono cuando estaba de cumpleaños, que no lo acuerdo – Creo que es en mayo. Todos los años, me envía un correo electrónico, ya que siempre se me olvida. En persona fue en el 2008, hecho que fue justo después de la experiencia. [Cuando estaba escribiendo el libro] no se lo dije a nadie, ni siquiera a mi mujer, ni siquiera a mi agente, pero Hilal comenzó a enviar correos electrónicos diciendo: “He estado pensando en ti de manera compulsiva.” Le respondí: “Por favor, ten un poco de paciencia, vas a entender todo en dos o tres semanas a partir de ahora.” Y mis lectores, es gracioso, porque dos o tres sabían que yo estaba escribiendo sobre el Transiberiano. No les respondí, por supuesto, pero cuando terminé me dije: “Este lector, y este lector y este otro, conocían del tema.” Es increíble, esa conexión entre el autor y el lector.

Hilal, ¿Estuvo feliz con el libro?

No sé, porque todavía no ha leído el libro, pero otras personas le contaron y ella lee Inglés. Sin embargo, dijo, “Sopecho mucho sobre ese libro y estoy escribiendo mi propia versión de nuestro viaje y no me puedes impedir la publique”. Tengo curiosidad por saber sobre su versión.

Me pregunto cuán diferente será.

No muy diferente, porque estoy muy cerca de la realidad. Y ella es una persona muy honesta. Pero, probablemente, de su lado será más una historia de amor. Eso es lo que creo.

Usted llega a una conclusión sorprendente acerca de su vida en este libro. ¿Cómo esa epifanía lo ha cambiado desde que terminó su viaje?

Bueno, cuando me bajé del tren comprendí que había sido perdonado. Yo no provoque este viaje al pasado, no estoy a favor de ir a la vida pasada. Si es bueno para usted, le va a suceder. Usted sabe, va a encontrar un catalizador, como Hilal en mi caso. Creo que no se puede medir el tiempo. El tiempo es aquí y ahora y esta es mi vida pasada, y mi vida futura, y cualquier decisión que tome aquí, incluyendo esta entrevista, todo es sagrado. Todo lo que hago ahora puede afectar a mi pasado y puede afectar mi futuro. Así que cuando salí del tren, bueno, fue surrealista. Me fui a Alemania para la Copa Mundial y fue un choque cultural. Fue tan difícil de absorber la experiencia cuando yo estaba aquí observando el fútbol. Cuando tienes una profunda experiencia, se necesitan meses para su digerirla y para cambiar tu vida.

Usted tuvo una vida completamente distinta antes de comenzar su carrera como escritor. ¿Cómo decidió dar ese salto de fe y de cambiar de carrera?

Bueno, yo siempre supe que mi sueño era ser escritor, es por eso que mis padres me enviaron tres veces a una institución mental cuando yo era realmente joven. Para entonces yo escribía letra para canciones, con lo que usted puede hacer un montón de dinero. Así que cuando tenía 30 años tuve éxito, tenía dinero, tenía mi casa, tenía una casa de campo, tenía a mi esposa, tenía todo lo que una persona necesita, pero no era feliz. Y es así que tomé esta peregrinación desde Francia a España por esa antigua carretera que se llama El Camino de Santiago. Entonces, al final de El Camino, me dije: “Está bien, tengo una oportunidad más en mi vida: o renunciar para siempre a la idea de convertirme en escritor, o dejo de hacer todo lo que estoy haciendo ahora y escribo”. Por supuesto, no tenía otro tema para escribir que sobre el mismo peregrinaje, así que gracias a Dios y con la ayuda y el apoyo de mi mujer, dejé todo lo que estaba haciendo y me quemé mis puentes, me dije, nunca más voy para escribir letras de canciones de nuevo. Escribí mi primer libro cuando tenía 40 años de edad. Creo que todos tenemos una especie de crisis de mediana edad, cuando te miras en el espejo y dices: “¿Me estoy traicionando? ¿Estoy siguiendo el camino que he escogido en la vida, o estoy tratando de complacer a todo el mundo? ¿Estoy en la zona de confort que es tan difícil de abandonar? Así que mi crisis de mediana edad me ha traído a esta epifanía que tenía que ser un fiel a mi destino, a mi felicidad completa”.

Eso me recuerda a Joseph Campbell y su mensaje para conseguir esa felicidad perfecta.

Por supuesto, por supuesto. Fui influenciado enormemente por él. Cuando uso el término felicidad, estoy usando su terminología. Joseph Campbell fue un maestro.

Usted ha publicado libros en línea y tiene una increíble presencia en la web – Usted es el segundo usuario de Twitter más influyentes en el mundo, sólo detrás de Justin Bieber! ¿Cómo sabía que el Internet iba a jugar un papel tan grande en su carrera?

Yo no lo sabía. Todo comenzó con el Transiberiano, con mi viaje en el 2006. Empecé a escribir un blog. Y entonces comencé a recibir comentarios de los lectores, que nunca pensé los iba a tener. Necesito al lector, no solo como un lector, sino como una persona que entiende mi alma. [Twitter] es un ejercicio fantástico para los escritores, porque tienes que resumir un montón de cosas en 140 caracteres. Y luego están los blogs también, tiene que ser directo. Las cosas que subo en Twitter o Facebook o que [escribo] en mi blog, no puedo escribir un libro sobre esto. Estas son cosas que me adaptan a las nuevas plataformas y me enfoco en ellas como un reto. Uno tiene vivir los desafío de la vida. Puedo ser viejo en edad, pero no en curiosidad, así que es muy bueno tener este desafío. Me ofrece un buen reto, me da un montón de diversión y me da mucha alegría.

Otra entrevista sobre el mismo libro reposa en el New York Times.

Imagen: Paulo Coelho

Los otros periodistas en el país de @MashiRafael

Por si no conocen quien es ‘mashi‘ Rafael en Twitter, él es el presidente de los ecuatorianos el Econ. Rafael Correa.

Como existe una gran discusión en torno a la libertad de prensa en el país sudamericano, incendiada después de la sentencia desfavorable para el Diario el Universo de Guayaquil, muchos están marchando en defensa de ese derecho y hasta el grupo hacktivista Anonymous ha hecho su presencia.

Pero esa lucha es de los periodistas o de los medios? Por que los periodistas como tales (excepto los independientes) son empleados en esos mismos medios y por tanto deben cumplir con los principios y lineamientos de su empleador.

Escribir para el placer de leer fue el reto que ocho universidades de Guayaquil tomaron en lo que el Diario Expreso denominó “Guayaquil Universitario”.

Los estudiantes de Periodismo escribieron 20 páginas que están siendo entregadas como suplemento por el Expreso, donde fotografías y diagramación fue realizado por futuros periodistas. Esto fue parte del homenaje a Guayaquil por las fiestas del 24 de julio en esta ciudad porteña.

Rafael Méndez Meneses en su blog personal aborda la temática de cada una de las universidades. Por ejemplo, la Universidad Católica presentó una entrevista al “abanderado de la nueva ola de escritores criollos”, Juan Fernando Andrade. La Universidad Estatal de Milagro participó efectivamente y lo que resalta es la mención a milagreños existosos en el Puerto Principal. Pero como apunta Méndez, en esas crónicas se olvidaron de Cecilio Moreno, el Editor Ejecutivo de Revista Vistazo.

La Universidad de Especialidades, Espíritu Santo, se anotó una buena participación con “De los parques a los malls”. La ESPOL sin ser la comuniación su especialidad, tuvo representación con temas que sí le atañen, la tecnología, su relación con los jefes de hogar, las redes sociales y el trabajo online. Aunque apareció de primera plana, el trabajo de la Universidad Casa Grande apenas es referenciado como un trabajo infográfico por parte de la fuente en referencia.

Finalmente, la Universidad Laica Vicente Rocafuerte destaca por su entrevista al Alcalde Jaime Nebot sobre los modelos de desarrollo para Guayaquil. La Universidad Politécnica Salesiana es cuestionada por Rafael Méndez porque su trabajo sobre “Realmente los fondos no son tan grandes” para el Metrovía, carece de substancia periodística. Pero definitivamente los que no se ganaron el visto bueno, ni siquiera por las fotografías son los estudiantes de la FLACSO.

Con todo y sus errores (no he tenido la oportunidad de leer la versión impresa de las entregas de Expreso) es necesario recuperar a esa nueva pléyade de periodistas en potencia y prepararlos para enfrentas los nuevos retos del periodismo ecuatoriano, por ahora anquilosado en la visión efímera de una sola venta, la libertad de expresión.

Imagen de Gypsy Vera