Masificación vs. calidad de la educación superior ecuatoriana

Edificio de una de las Universidades en Quito. Photo by  Picasa @amandalherron

Edificio de una de las Universidades en Quito. Photo by Picasa @amandalherron

Los siguientes apartados, son el sustento legal de lo que antes del movimiento indígena, las elecciones y la resistencia de los maestros ecuatorianos, se discutía en el Ecuador: La gratuidad de la educación superior.

La Constitución Política del 2008 señala en sus arts. 356 que, “La educación superior pública será gratuita hasta el tercer nivel. El ingreso a las instituciones públicas de educación superior se regulará a través de un sistema de nivelación y admisión, definido en la ley. La gratuidad se vinculará a la responsabilidad académica de las estudiantes y los estudiantes”[…].

Mientras el 357 dice, “El Estado garantizará el financiamiento de las instituciones públicas de educación superior. Las universidades y escuelas politécnicas públicas podrán crear fuentes complementarias de ingresos para mejorar su capacidad académica, invertir en la investigación y en el otorgamiento de becas y créditos, que no implicarán costo o gravamen alguno para quienes estudian en el tercer nivel. La distribución de estos recursos deberá basarse fundamentalmente en la calidad y otros criterios definidos en la ley”.

La gran pregunta es en cuánto han favorecido estas decisiones a los jovenes y a los padres de familia. Acaso con el libre ingreso tan proclamado en el 1969 los jovenes ganaron? Con la confusa aplicación de estos artículos constitucionales lo que hacen es ampliar lo que se consiguió hace 40 años, democratizar la educación superior. Eso es bueno pero solo relativamente. Qué hace un joven profesional graduado, con un título, pero sin el dinero ni el trabajo para el que fue entrenado? Si las universidades siguen formando profesionales , primero sin atender las necesidades de la comunidad y segundo, sin medir el impacto social que sus profesionales tienen el medio en el que circunviven.

Al desaparecer las pruebas de ingreso, se trasladó el problema a los colegios. La calidad de los estudiantes dependería de ellos y solamente de ellos. No es culpa de la Univerisdad si no se le entregan buenos bachilleres. Y cuando algo falla en el lugar de trabajo, un enfermo no puede ser rehabiliatado, de quién es la culpa? Ahora es del profesional! Y qué paso con la Universidad. Bueno, ellas simplemente encontraron la forma de pasarle la bolita a otra persona, gracias al influjo político al interior de éstas y en su mayoría del reconocido Movimiento Popular Democrático.

Si les preguntamos a los miembros de la Asamblea, entre ellos a los colaboradores del gobierno (MPD), si tan siquiera invitaron a uno de los miembros del CONEA, la respuesta será no. Y sin embargo se aprobaron dichos artículos sin la presencia de los involucrados.

Desconozco cual es la linea ideológica de Gaitán Villavicencio (El Expreso) pero esto es lo que él ha escrito sobre el control gubernamental sobre las universidades estatales en el Ecuador:

Un cuarto de siglo de libre ingreso y gratuidad provocó en la Universidad Estatal Ecuatoriana una masificación creciente, la pérdida de la escasa calidad que ya tenía, la improvisación de docentes, la ausencia de la investigación científica, el divorcio con la colectividad, escasas aulas, entre otros problemas.

Frente a estos, la comunidad universitaria se reveló y acordó consensuadamente implantar una serie de medidas que, a partir de la igualdad de oportunidades, se tradujeron en criterios de selección como de colegiaturas diferenciadas, que permitieron aumentar, relativamente, la calidad de la educación superior y generar un entorno universitario motivador.

Sirve estudiar en una universidad cuyas estudiantes provienen de un profesorado que reniega ser evaluado? Pero si logro terminar mi carrera, me servirá para trabajar de taxista? Son las contradicciones de la educación gratuita y superior en nuestra patria.

Educación ecuatoriana no negociable, profesores deben ser evaluados

Estadísticas de evaluación - Foto EL UNIVERSO (24 de Mayo, 2009)

Estadísticas de evaluación - Foto EL UNIVERSO (24 de Mayo, 2009)

Después de una rápida revisión a los medios de prensa en linea he notado que no hay sino ausencia de comentarios en torno a la celbración patria del 24 de Mayo(Batalla del Pichincha). Así que para rememorarla vamos de nuestra parte a hablar de un tema que nos atañe profundamente, la educación.

Para ningún ecuatoriano es desconocida la organización clasista que trabaja en favor de los educadores ecuatorianos bajo Union Nacional de Educadores (UNE) y todas sus filiales en cada provincia. En varias ocasiones ha sido este gremio el que ha luchado por las aspiraciones de los trabajadores de la educación y por el presupuesto para la educación, varios años dismunuída. Carcelazos han recibido sus dirigentes y miembros, varios ha perdido sus trabajos y las huelgas de hambre deben honrarse a sus debido tiempo.

Tampoco es desconocido que la UNE la mayor parte del tiempo a estado sublimada a la ideología del Movimiento Popular Democrático(MPD), autodenominado de izquierda. Eso porque la UNE forma parte del Frente Popular que es una agrupación de organizaciones gremiales precisamente dirigidas por el MPD.

Los últimos dias han habido fuertes discrepacias en torno a un tema que ni siquiera en los EE.UU se debate pues acá también las “Uniones” de maestros no permiten reformas al puro estilo de Obama y su Secretario de Educación Duncan: La evaluación.

Y el problema está en que por naturaleza humana a nadie le gusta ser evaluado porque pone al descubierto las falencias en las que una persona incurre y que del mismo modo son naturales. Pero el gobierno de un pais, si quiere mantener una educación de buen nivel debe evaluar a sus maestros, de la misma manera que el estado y sus profesores evaluan al estudiante. El conflicto se eleva cuando esas resoluciones se convierten en aspiraciones políticas partidistas y los consecuentes boicots a las mismas.

Los maestros ecuatorianos deben ser evaluados empezando el 25 de Mayo, cuestión dispuesta por el Ministro Raúl Vallejo quien otrora fuera admirado y respetado por milles de educadores. Hoy, no solo que está en tela de duda la colaboración entre UNE-Alianza Pais, sino que ya han habido huelgas para detener la evaluación y el presidente ha respaldado a su ministro y manifestado que la evaluación vá.

William Pazmiño, presidente de la UNE-Guayas y una de las más grandes entre las provincias, nota cómo el gobierno si ha trabajado por la educación y enumera cuales han sido esas acciones:

El gremio apaludió las decisiones gubernamentales de crear 12.000 partidas docentes, invertir cerca de $ 220 millones en infraestructura educativa, la eliminación del cobro de $ 25 como autogestión en colegios y escuelas y los aumentos salariales de $ 10 que efectuó en el 2008 y en el 2009.

La evaluación está fundamentada en preguntas básicas de conocimiento académico y el gobierno en su enlace radial de éste Sábado confirmó que quienes fallen en pasar dicha prueba por segunda oportunidad y luego de haber sido capacitados, pueden despedirse del magisterio. La advertencia tambien fue hecha a los empleados públicos, ellos también serán evaluados. ‘No podemos dejar a nuestros jóvenes en manos de mediocres”, dijo Correa.

Hasta antes del gobierno de la Alianza Pais, aquel que entrase a un empleo público, tenía asegurada su estabilidad laboral y económica. Los tiempos han cambiado y existen miles de jovenes profesionales listos para reemplazar a los ineficientes. No hay por qué preocuparse de la evaluación. El estudiante que se prepara siempre obtiene buenas calificaciones, el que no, reprueba. Lo mismo se aplica para los docentes.

Correa ha probado dar muestras de su firmeza en varios aspectos de interés nacional y ahora no está dispuesto a negociar tampoco con la antes temida UNE (unos 130 mil maestros son afilados y cuentan con el respaldo del FUT y otros gremios laborales) Debe entenderse que una evaluación tiene el objeto de detectar dónde están las falencias en éste caso del sector educativo. El objeto es canalizar bien la inversión que el gobierno por primera vez hace en educación.

Varios maestros, puesto que no son todos, están asustados de perder sus empleos. Eso no sucederá si se capacitan. Ahora sí obligados, pues tendrán que botar ese cuaderno o libro viejo del que recitaban o ‘dictaban’ sus clases. La UNE dice que habrán masivos despidos, eso no es cierto. Se irá más de uno pero no porque el gobierno lo canceló sino por sus propias inhabilidades para lidiar con la educación en la era del Web 2.0. Y los que aprueben serán ‘estimulados’ económicamente. El ejecutivo por su parte ya ha enviado al Congresillo la reforma a la Ley de Carrera Docente y Escalafón del Magisterio, que establece sanciones para los maestros que no rindan las pruebas y elimina beneficios de los dirigentes de la UNE, como la licencia con sueldo.

Maestros, la evaluación es obligatoria y ahora ya nadie podrá escudarse tras de la UNE para no hacerlo.

Recomendados:
1. La educación al servicio de una ideología.
2. Exigen evaluación a profesores particulares, también.

Todo el mundo sigue Global Voices en Twitter

Global Voices en español - @gvenespanol

Global Voices en español - @gvenespanol

El post que sigue es una reproducción autorizada de Globalizado. Si usted aún no sabe lo que es Twitter vea el video o siga nuestros updates @tonnet.

En Global Voices hemos decidido optimizar nuestro uso del microblogging, vale decir, de nuestras cuentas en Twitter. Tenemos una por cada versión localizada de GV, lo que significa que hay una por cada idioma en el que se publica Global Voices, por ejemplo la cuenta de twitter de GV en castellano es @gvenespanol. Además recientemente por cada región (Latinoamérica, Medio Oriente, etc) se ha creado una también. La que corresponde a Latinoamérica es @gvamericalatina.

Se puede pensar que hay una duplicidad ahí, pero si bien habría zonas comunes, en realidad las dos cuentas tienen orientaciones diferentes. La cuenta de Global Voices en español está programada para twittear en forma automática los posts que se publican en el sitio, y para nuestros 318 seguidores (y contando) es una fuente importante de noticias de actualidad, blogósfera y ciberactivismo. La cuenta de la región latinoamericana está más orientada a seguir el movimiento de twitteros de toda la región.

Pero en @gvenespanol nos gustaría trabajar más en la difusión de nuestros artículos, que los hay muy buenos y cubriendo diversos intereses, y la labor tanto de los autores originales como de los traductores merece, por su calidad, llegar a la mayor cantidad de lectores posible. Obviamente que eso significa contar con más seguidores, pero también personalizar un poco el uso de la cuenta, recomendando quizás algún artículo que de guiarnos tan sólo por el título posiblemente no captemos su enfoque o temática, usando #hashtags para aparecer en las búsquedas por temas, e incluso retwiteando material relacionado aparecido en webs amigas. Y por supuesto participando en las conversaciones que tengan a bien darse.

Dicho esto sólo queda invitarles a seguirnos desde sus propios twitters, y que a su vez difundan esta intención entre su red de amistades twiteras. Con eso nos ayudarán en la consecución de nuestro primer objetivo. En cuanto a lo demás ya nos encontramos trabajando para que @gvenespanol alcance el resto de objetivos señalados y sea una mejor fuente de información para todos ustedes.

Para cualquier consulta o sugerencia al respecto, las esperamos @cyberjuan.

Deflación salarial estanca economía norteamericana

Siguiendo las recomendaciones de los expertos en carrera profesional, he estado leyendo últimamente al respecto a la espera de encontrar la panacea que cure en algo nuestros males. No estamos ni de cerca en la posición de regresar a nuestro pais donde la Revolución Ciudadana promete frutos pero con árduo trabajo de parte del gobierno ecuatoriano.

Noten que los dos titulares son un poco parecidos: Bulletproof Your Job y Fireproof Your Job. El primero es un libro escrito por Stephen Viscusi y el esgundo es un artículo en CNN Money de Donna Rosato. Los dos auotres parecen estar de acuerdo que en tiempos malos el empledo debe cuidar de su trabajo siendo flexible y contribuyendo a que su empleador haga dinero, en otras palabras, el empledo se convierta en algo así como indispensable. Igual aceptan como alternativa el que se bajen los salarios como medida precautelar.

Es la disminución de los salarios en donde está el problema. En los EE.UU. se está haciendo práctica común de parte de empleadores, el reducir las horas de trabajo o el dismuir el salario de sus empleados. Y nadie protesta porque creen que al perder sus trabajos no encontrarían otro. Y por lo tanto lo aceptan. Varios estados de Union Americana enfrentan desfinanciamiento en sus presupuestos pero el más crítico es el de Los Angeles donde se estima que miles de empledos públicos perderían su trabajo para mediados de año.

Los estados financian sus gastos en parte con los impuestos que cobran a los negocios, uno ellos los distribuidores de carros. Pero con Chrysler y General Motors en vias de bancarrota, el cuadro se ponde muy feo para los ciudadanos comunes que obligadamente verán disminuidos los servicios públicos.

Aunque para varios expertos la crisis ya ha tocado fondo y la economía se ha estabilizado, los empleos se siguen perdiendo y estamos afrontados a lo que el New York Times llama paradojas. Estamos aquejados a la paradoja de la ahorratividad y a la de los sueldos. Paul Krugman escribe en el NYT: El ahorro es una virtud, pero cuando todo el mundo trata de ahorrar mayormente al mismo tiempo, el efecto es una economía deprimida. Estamos aquejados a la paradoja de desapalancamiento: Reducir la deuda y limpiar los números rojos de las hojas de balance es bueno, pero cuando todo el mundo trata de liquidar activos y pagar toda su deuda al mismo tiempo, el resultado es una crisis económica.

Y tal como están las cosas, ni las recomendaciones de Viscusi ni las de Rosato nos salvarían de una paradoja de los suledos. El mismo Krugman apunta: Los trabajadores en cualesquier compañía pueden ayudar a salvar sus trabajos aceptando sueldos inferiores, pero cuando todos los empleadores cortan los sueldos al mismo tiempo, el resultado es un desempleo más alto (al mismo tiempo que ocurre una depresión en el consumo).

La caída de los sueldos no es una mera especulación, ya el Japón lo experimentó entre 1997 al 2003 con pobres resultados. Si todo el mundo acepta un corte de salarios, nadie gana una ventaja competitiva y por lo tanto no constituyen ningún beneficio para la economía. La reducción salarial, concomitantemente con la caída de los ingresos, empeora el problema del aumento de la deuda: Los pagos mensuales hipotecarios no bajan con la reducción salarial. Así, una ascendente carga de la deuda colocaría una enorme presión sobre el gasto del consumidor, manteniendo la economía reducida.

John Maynard Keynes ya lo estableció claramente, hace más de 70 años: El efecto de una expectativa de que los sueldos vayan a reducirse por, digamos, 2 por ciento en el año entrante, equivaldrá apenas al efecto de una subida del 2 por ciento en la cantidad de interés pagadero en el mismo período. Y una subida en la tasa de interés efectiva es la última cosa que la economía norteamericana necesita.

El presidente Obama parece optimista de que su plan esté dando frutos a tal punto que se espera que el Buró Nacional de Investigación Económica declare una finalización de la recesión para fines del 2009. Pero esa solo es una hipótesis, pues a pesar de todo, el desempleo crece y el mercado laboral seguirá generando temor por meses sino años!

Los estímulos ya se han aprobado y los bancos aún no están saludables. Solo queda generar más empleo, o de lo contrario el pais más poderoso del mundo va por la senda japonesa de la década de los 90’s. Deflación y estancamiento.

Reflexiones posteriores la V Cumbre de las Américas

El histórico encuentro entre Obama-Chavez . Gracias a http://www.flickr.com/photos/28756881@N06/

El histórico encuentro entre Obama-Chavez . Gracias a http://www.flickr.com/photos/28756881@N06/

La cosa que más impresionó durante la V Cumbre de las Américas fue el estrechón de manos entre Chavez y Obama pero mayormente porque la prensa anglosajona recogió con interés, el hecho que Chavez le haya dado un libro a Obama y nada menos que Las venas abiertas de America Latina, aunque según se supo, en español, pues Obama no lee ni leyó a Cervantes.

El único atisvo de comunicación percibida ni siquiera en favor ni en contra del Presidente Correa fue éste artículo de Werner Vasquez y que analiza desde su punto de vista, el discuro más publicitado en la cumbre, el presentado por el presidente costaricense, Oscar Arias.

No lo habiamos leído oportunamente pero hoy llego a nuestras manos gracias a eltiemponews.com edición impresa y que no lo tiene en su versión en linea. En un discurso sobre qué es lo que anda mal en América Latina (Ecuador es parte de ella), Oscar Arias destaca del cómo esta parte del continente se quedó del tren del desarrollo y del progreso.

A pesar de que América Latina tuvo las primeras universidades del continente, hoy tenemos una escolaridad de apenas 7 años. Mientras antes de 1750 todos los americanos éramos pobres, en 1950 un norteamericano era cuatro veces más rico que un latinoamericano, el dia de hoy en palabras del presidente Arias un ciudadano estadounidense es entre 10-20 más rico que sucontraparte en el sur del continente.

Aunque en los paises ricos también se evade impuestos, es en los paise llamados latinoamericanos donde más se evita pagarlos. Y no existe nadie que pueda cobrar esa carga del 12% en promedio que nuestros paises cargan tribuatriamente. Punto para Correa, aunque muchos sigan llorando que es un mal gobierno.

Arias dice que las universidades latinoamericanas se quedaron ancladas analizando los ‘ismos’. A saber, capitalismo, neolibrealismo, comunismo, socialcristianismo…etc. y que les llamó tanto la atención de la caída del muro de Berlín, que se les olvidó la razón de ser universidades. Hace unos dias hubo un Foro en Quito en el que Carlos Correa participó con el tema Nuevas Tecnologias aplicadas a la Educación; y, Carlos certifica algo que venimos escuchando desde que éramos estudiantes. En latinoamérica no se está haciendo ciencia ni investigación, pues la mayor cantidad de tiempo del trabajo universitario es puramente docente (vea video a partir minuto 17:11)

Adamos mal porque no hemos olvidado de cuáles son nuestros problemas. Nuestros enemigos no son los EE.UU, ni el capitalismo, ni Chavez peor Correa. Nuestro enemigo es la falta de educación. Necesitamos que nuestros bachilleres se gradúen y tengan opción de entrar a seguir una carrera técnica. Necesitamos gastar más en salud que en defensa. Si no nos preocupamos de la salud de las madres en gestación, estamos admitiendo un ciudadano con posibilidades de fracasar o de morir en el peor de los casos. No necesitamos más empleados públicos sino obras de infraestrutura en la que puedan aplicar sus conocimientos los universitarios. Debemos cuidar el medio ambiente sino todos moriremos y no siquiera tendremos oportunidad de reivindicarnos.

Periódicamente usamos Twitter (@tonnet) y ahí alguien escribió lo siguiente, lamentamos no poder darle el crédito por no recordárlo. No importa si el gato es negro o blanco, lo importante es que sepa cazar ratones que fue precisamente el mensaje a su regreso de visitar Singapur y Corea del Sur del lider político mas importante de la década del 90 en China, Deng Xiaoping.

Acaso es una sorpresa que los EE.UU esté en crisis y los 5 tigres de Asia aún sigan haciendo negocios como si no existiera? Latinoamérica y en particular el Ecuador necesitan incrementar su producción y proteger a sus productores y en eso apoyamos la decisión del actual presidente, el que quiera producto importado que lo page o como se dice en Ecuador, el que quiere vestirse de celeste, que le cueste.

Enriquecerse es glorioso, había dicho Xiaoping. Pero eso se consigue solo con trabajo productivo, olvidándose de la retórica y la politiquería. No hay verguenza en ser pragmático ni en trabajar en lo que sea con tal que genere riqueza!

Nuestros respetos para las madres solteras

El pasado mes de Marzo era la celebración de el Día de los Padres Solteros. Aprovechando la vecindad del Dia de la madre quisimos escribir unas cuantas lineas para honrar a esos miles no solo de padres solteros pero de Madres Solteras.

Es muy fácil criticar y tirar piedras cuando otro comete un error y todavia en nuestra sociedad católica no se acepta el advenimiento de un hijo, mientras la mujer es soltera. O en el otro caso, siempre le miramos de reojo a la mujer cuando por alguna razón queda divorciada. Los ejemplos de mujeres exitosas que han tenido el privelegio de ser madres aún siendo solteras o divorciadas es inmumerable. Nosotros solo queremos listar algunas de las razones por las cuales algunos de nosotros sino todos deberíamos estar agradecidos con la madres solteras:

1. Ellas ya no viven en relaciones no saludables, lo que siginfica que sus hijos están creciendo en un ambiente libre de falta de credibilidad y palabras amargas.

2. Por el tiempo que tienen que dedicarle a la pareja, algunas de ellas peinsan que no han sido buenas madres. Ahora son mejores madres que cuando estuvieron comprometidas con su novio o esposo.

3. Manejan sus propias finanzas, algo muy importante en la independecia de la mujer. No se sienten apenadas de ir a un ATM, pues ellas conocen exactamente cuánto tienen y cuánto se han gastado.

4. Tiene completo contro lgeal sobre sus hijos. No tiene que estar discutiendo con nadie acerca de lo que es mejor para sus hijos o de cual apellido tomará su mas perciado tesoro.

5. Asumen completa responsabilidad sobre sus seres más queridos, sus hijos. No deben esperar porque alguien más aparezca y comparta resposabilidades de padre.

6. Ella maneja a su antojo el control remoto y se la han desaparecido los dolores de cabeza que tenía cuando debía usar el toilet.

7. Estan más cerca de su padres. La madre soltera no tiene a nadie que reportarse para visistar o ayoar a sus padres. Eso genera un mejor ambiente familiar para ella y sus vástagos.

8. Se ha realizado como mujer, pues ha aprendido que no se puede andar en círculos, solo tiene una casa y esa es donde vive su hijo.

9. A pesar de lo frustrante que es vivir en ausencia de un ex, las mujeres viviendo bajo estas circunstancias encuentran consuelo en su trabajo y en la habilidad para llevar el pan as su casa y son sus propias manos.

10. Una mujer soltera no sobrevive sola, tiene amistades que le han ayudado no solo a ella sino a sus propios hijos.

Nuestro homenaje a todas las madres que celebran su dia este Domingo. Pero de manera especial a aquellas madres que orgullosamente se precian de ser madres solteras. La vida no es fácil. No existe un solo dia que no nos presente un desfio. Pero ellas está ahí, luchando. Como cualesquier madre, el primer pensamiento cuando se levantan, son sus hijos. Y cualesquier cosa que ellas hagan, SIEMPRE están encaminadas al beneficio de sus hijos en el futuro.

No me lo crea, nosotros somos varones. Pero una mujer no piensa como un hombre. Ella perfectamente puede decir, prefiero ser yo misma, la madre soltera que al menos lucha por sus objetivos antes que esperar por un manganzón que ni siquiera está ahí por sus hijos.

Madres solteras, por favor tómense un momento para este domingo felicitarse a ustedes mismas. Y si eres amigo de una madre soltera, muestrales tu apreciación y deseáles lo mejor en el Dia de la Madre!

Y…esa es la razón por la cual los ecuatorianos aman a Correa!

Conociendo al enigmático Correa - Gracias a http://www.flickr.com/photos/quecomunismo/

Conociendo al enigmático Correa - Gracias a http://www.flickr.com/photos/quecomunismo/

El artículo que sigue es una traducción del inglés del publicado en North County Times. Los links se han interpuesto para comprensión

¿Qué deben hacer los Estados Unidos con Rafael Correa? Reelegido como presidente del Ecuador, el día Domingo, él puede ser el líder psicológicamente más fascinante e intelectualmente frustrante en América Latina.

Correa obstruyó la guerra norteamericana contra las drogas, ordenando el cierre en el mes de Noviembre la única base aérea de EE.UU. en América del Sur. Él se limpió la nariz con Wall Street al no pagar $ 3,2 mil millones en deuda externa y, a continuación, la semana pasada ofreció a pagar 30 centavos de cada dóla ( lo cual por supuesto ya ha sido rechazado). Él ha puesto a la poderosa compañía petrolera Chevron contra las cuerdas en un caso de contaminación que está llegando a su fin y que le puede costar a la empresa hasta $ 27 mil millones en daños y perjuicios, más de lo que Chevron ganó el año pasado. Y ha copiado de Hugo Chávez , Venezuela, en la consolidación de su poder personal y promoción de la izquierda

Pero mientras otros populistas latinoamericanos de izquierda como Chávez, de Bolivia, Evo Morales y de Nicaragua Daniel Ortega son vivos en inteligencia pero intelectualmente débiles, Correa es un muchacho becado que se educó en excelentes escuelas privadas, estudió en Bélgica y tiene un doctorado en economía de la Universidad de Illinois. Entiende muy bien el libre mercado, gusta de los Estados Unidos, y fue profesor y un estudioso de las políticas en el Ecuador antes de apareciera casi de la nada, hace tres años, para convertirse en el más poderoso y carismático político que su país haya visto tal vez en un siglo.

Su historia personal es dramática. Correa cuando era un niño, su padre pasó tres años en una cárcel de EE.UU. por ser una “mula”, o un transportista menor de drogas. “Estas personas no son delincuentes”, Correa respondió emocionalmente cuando opositores revelaron la información. “Ellos son madres solteras o personas sin trabajo que desesperadamente tratan de alimentar a sus familias.”

El año pasado, a pedido de Correa, los legisladores (asambleistas) del Ecuador liberaron a todos los encarcelados considerados como “mulas” y que habían sido capturados con menos de 4,4 kilos de cocaína y que hayan servido al menos el 10 por ciento de su condena. Su historia familiar se dice que influencia su limitada cooperación con los Estados Unidos en la lucha contra las drogas, aunque la expiración del arrendamiento de la base estadounidense fue ampliamente impopular entre los ecuatorianos de todos modos.

Aún más fundamental para la personalidad política de Correa, fue el año que pasó al estilo Barack Obama, como organizador comunitario. Trabajó en pro de una misión católica salesiana en los Andes, fue profesor de los indios pobres de las zonas rurales y les ayudó a crear sus empresas. Él sigue siendo profundamente religioso por experiencia. Se dice que manteniene una imagen del Papa en su escritorio.

Correa, ahora 46, dice en privado a sus amigos norteamericanos que él es la mejor esperanza para mantener alejados del país a la izquierda radical y a líderes indígenas. Públicamente, dice que está construyendo “el cristianismo de izquierda”, una “revolución ciudadana” y “un socialismo del siglo 21”.

Correa, quien hizo su tesis doctoral sobre las diferencias de ingresos, ha triplicado el gasto público en educación y salud, se duplicaron los pagos mensuales a las madres solteras (a $ 30) y elevó el salario mínimo. Una nueva constitución que por separado atiende una crisis gubernamental –revueltas populares han derrocado los últimos tres presidentes — mediante el fortalecimiento de la presidencia a expensas del Congreso, los tribunales y el Banco Central.

Las preguntas son si Correa va abusar de su poder o puede mantener el gasto. Los ingresos procedentes de las exportaciones de petróleo y las remesas de los 3 millones de ecuatorianos que viven en el extranjero han caído este año. Correa no ha nacionalizado ninguna empresa, pero su fuerte regulación a los inversionistas extranjeros y su postura frente a la deuda , mientras son populares, han reducido sus opciones de financiamiento. El se encuentra en la búsqueda de $ 1 mil millones en préstamos desde China.

Obama puede tener más que decir acerca de su destino. Cerca de 350.000 puestos de trabajo en Ecuador dependen de las preferencias comerciales andinas con los EE.UU. que están pendientes de renovación durante este año.

Chevron quiere una aprobación como utilizaciones en su caso. Como senador, Obama se alió con Ecuador, en parte gracias a una apelación presentada por un ex compañero de Derecho en Harvard quien representaba al país. El vínculo personal es irrelevante. La compañía debe ser despedida, ya que cínicamente trasladó el caso desde Nueva York a Ecuador, pensando que ahí podría tener una mejor decisión.

La renovación comercial debería depender de la colaboración sobre drogas, sin embargo. Las preferencias se han diseñado específicamente para alentar negocios alternativos frente al tráfico de drogas. La guerra contra las drogas es un error de muchas maneras, pero es razonable esperar la cooperación en materia de interdicción, incluso cuando la base aérea está cerrada. El economista en Correa seguramente sabe que las preferencias comerciales no son un derecho ecuatoriano. Los EE.UU en virtud de Obama ha admitido finalmente que comparte la culpa por el tráfico de drogas. Corresponde a Correa y al Ecuador hacer su parte.

Update: Existe también otro artículo escrito por la prensa londinense que presenta una visión diferente de lo que ven en Washington y en el mismo Ecuador.